A retina é uma camada fina que forra a parede interna do olho. A retina pode ser comparado à película de uma câmara. As imagens que vemos são focalizados pela lente e projetados na retina. As imagens são transmitidas pelo nervo óptico do olho ao cérebro para a interpretação. Assim, o retina pode ser a parte mais importante do olho.

A retina é composta de duas porções principais: uma área macular central e um retina periférica muito maior.

A retina periférica permite que nós vejamos objetos de um ou outro lado (visão periférica) e, fornece consequentemente a visão necessária para que uma pessoa se mova com segurança. A macula é uma área muito pequena, central do retina que contem uma concentração elevada de cones. A sua constituição permite a visão central desobstruída para ver detalhes, para atividades como leitura ou enfiar uma agulha. A macula, é particularmente sensível às mudanças de circulação, especialmente aquelas que ocorrem com envelhecimento, tal como o fluxo diminuído do sangue.